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[ Manifesto + Gigeaway ] quatre ans

14 September, 2015

(IN ENGLISH BELOW)

Aujourd’hui, tout pile, ça fait 4 ans que BY LOUISE*SK existe. 4 ans, oui c’est beaucoup. Mais en réalité, dans ma tête ça ne fait que 6 mois. Pas parce le temps est passé vite, mais parce que ce blog c’est comme une prolongation de moi et au début j’avais un projet de boutique de pâtisserie bio & sans gluten (oui déjà il y a 4 ans ^^) mais cela ne correspondait finalement pas vraiment; ensuite il y a 2 ans il y a eu un nouveau départ car je suis montée m’installer à Paris et j’ai commencé à travailler comme consultante dans un “Big 4” à La Défense. Et là, chamboulement, je ne vous raconte pas comme c’était dur de mettre le site de côté par manque d’énergie, d’inspiration et de définition de la ligne éditoriale. 1,5 an plus tard je retrouve toute mon énergie (et même un peu plus) ainsi que le pourquoi je me lève tôt tous les matins pour écrire un post, publier une photo, tester une recette, un resto ou rencontrer quelqu’un qui m’inspire.

L’actuellement très controversé Donald Trump disait ou dit “Without passion, there is no energy; and without energy you have nothing.” Et là je dois dire qu’il a tout a fait raison. Je suis totalement passionnée par l’écriture, faire des photos, partager, passer du temps dans la cuisine, lire vos commentaires et je trouve cela magique de comprendre qu’une personne peut soigner ses maux de tête, son hyperactivité ou juste son manque d’énergie par l’alimentation. C’est mon Moteur. Mais pour que j’enclenche mon moteur, moi j’ai besoin de savoir dans quel but, sinon ça me bloque totalement. Et mon But c’est simplement de montrer comme il est simple de bien manger, combien il est important de prendre soin de soi, de son corps, de son esprit. Cela passe chez moi d’abord par l’alimentation mais sont tout aussi primordiaux le sport & l’esprit. Je ne vais pas utiliser le terme de “pensée positive”, mais l’idée c’est d’être son meilleur pote, croire en soi, accepter ses limites et choisir ses priorités. C’est apprendre à maîtriser ses pensées, qui est pour moi le moyen ultime pour être productif et cela s’apprend notamment en faisant du yoga et de la méditation.

L’entrée en matière que j’ai choisie est l’alimentation parce que c’est quand j’ai découvert que j’étais intolérante au gluten en 2008 que je me suis passionnée pour les blogs. Mais le développement personnel est arrivé bien avant, déjà au lycée quand ma mère me filait des bouquins sur l’acceptation de soi.

Voilà tout ce chemin, pour qu’en mai dernier, à Bali, ça fasse TILT dans ma tête et tout à coup c’était limpide. J’ai trouvé mon équation Moteur + But !! Oh JOIE ! Continue Reading

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Thoughts on creativity

13 August, 2014

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Staying creative is crucial to me in order to be balanced and having a fulfilled life (or at least a week). I have found it to be extremely difficult to work in a large corporate firm and still remain creative. During the first 6 months, I took a break from blogging and made sure to maintain some creative activity by going to drawing sessions every Saturday. As I felt that my priority for that moment was to focus on the job, I had made my mind in advance where my priority was. When the 6 months had gone by, I felt that I had more freedom in my mind to resume my creative pleasures. But suddenly I felt that even though I wanted this again, I didn’t know where to begin, what to write or photograph. Very naturally, the cooking came back (obviously) and with some getaways I found some inspiration and started writing again (in paper notebooks). 

Now how can I make sure of maintaining the creative work? There are so many features you better learn to smoothly work your way up the corporate ladder which are in contradiction with being creative. How do you keep both and not become fake or – dare I say it? – a bit schizophrenic ^^? 

Let me explain. For example, in theory, vulnerability in a firm is – uhuh – not good. You show weakness, you are slowly going to fade out. Of course it is not as harsh as in The Hunger Games, but you get the idea. On the other hand, vulnerability can foster creativity. When you are willing to let yourself be vulnerable, you allow yourself to try out new things, even though they don’t work from the very beginning, you gotta start somewhere. Being vulnerable as in being connected to your feelings enables you to express yourself in whatever artistic way you please. Brené Brown made a very soulful Tedx speech on vulnerability back in 2010: The power of vulnerability. With a lot of humour, she notes that creativity is fostered by vulnerability (even though it is not the fundamental part of her speech). 

What can also help staying creative is setting out a “creative workout” like my friend Rodolphe calls it in his piece “Why I built a weekly creativity routine“. He explains how creativity has become a part of his daily week-life just as much as going to the gym for some or having brunch with your gang for others. I completely agree with this idea, if you don’t set dedicated time aside for creativity, there’s a big chance you won’t come up with that many new ideas, especially if your job isn’t within creative surroundings.

Do you also feel that being creative is important to being balanced? How do you maintain your creativity?

 

Picture taken in Paris, Hotel Costes, Faubourg St Honoré

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La notion d’artiste & Starck

14 February, 2013

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En lisant l’interview de Philippe Starck dans Le Monde du 2 février, j’ai relevé un détail intéressant. Le designer français revient sur la notion d'”artiste” et sa mauvaise utilisation dans notre langage. Je me rappelle avoir parlé de cette même distinction entre “être artiste” et “être créatif” dans une dissertation de philo en terminale, du coup ça m’a interpelé.

Pour introduire le sujet, Philippe Starck nous précise : “J’ai toujours dessiné, j’ai toujours su dessiner. Mais un artiste, non, je n’en suis pas un. (…) Par habitude de langage, dès que l’on dit qu’une personne est créative, on l’appelle artiste.”

Or, si un musicien à l’Opéra peut être qualifié d'”artiste”, il ne crée pas pour autant. Il ne fait “qu”‘interpréter la musique écrite par un compositeur. Le compositeur, lui, a créé donc il est créatif mais pas forcément un artiste, car ce n’est pas nécessairement son activité professionnelle. Pour souligner la créativité d’un avocat qui écrit des romans de son temps libre, on ne devrait pas dire de lui que “c’est un artiste”, mais plutôt que “c’est quelqu’un de créatif”.

Autrement dit : “Il y a des artistes créatifs et d’autres qui ne le sont pas, et des plombiers qui sont parfois plus créatifs que des artistes.”

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I’m not sure that this post is relevant in English because I don’t think that the English language shows the same flaw concerning the use of the word “artist”. Here is what I wrote.

While reading Philippe Starck’s interview for Le Monde on February 2nd, I noted an interesting detail. The French designer comes back on the word “artist” and its misuse in today’s French language. I remember having talked about the distinction between “being an artist” and ” being creative” in a philosophy dissertation in high school, so this caught my attention.

To introduce the subject, Philippe Starck gives us a precision: “I’ve always been drawing, I’ve always known how to draw. But that doesn’t make me an artist. (…) It’s a common thing that as soon as we think someone is creative, we call them an artist.”

Yet, although a musician from the Opera can be qualified an “artist”, he doesn’t create anything. He “just” interprets music which has been written by a composer. The composer is the one who created and is creative but should only be called an artist, if he’s made a living out of it. To underline the creativity of a lawyer who writes novels during his leisure time, one shouldn’t say that “he’s an artist” because it is not his professional occupation, but rather that he is “someone creative”. 

Said otherwise : “Some artists are creative and others aren’t and there are plumbers who are sometimes more creative than artists.”

***

Images from starck.com : Mama Shelter in Marseille & Kong in Paris.

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About New Year’s Resolutions

1 January, 2013

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Première réponse quand je demande autour de moi quelles sont les nouvelles résolutions 2013 des uns et des autres : “j’en ai pas”. Comme si désillusionné, avoir des résolutions ne servait à rien. On se dit que c’est chaque année la même chose et que peut-être que les premières semaines on va faire un effort mais tôt ou tard on décrochera du wagon.

Pour moi, les nouvelles résolutions sont importantes. Elles permettent de donner une ligne directrice qui, au contraire, a peut-être besoin d’être remise à l’ordre du jour plus régulièrement. C’est peut-être ça qui permet de garder ses résolutions. Et puis ce n’est pas parce qu’on ne les tient pas à 100% qu’il faut les abandonner totalement. C’est IMPOSSIBLE de les tenir à 100%, c’est pas le but; mais si déjà je me rapproche des 80%, je suis super fière de moi !

 

Je commence par faire un bilan des résolutions de l’an passé.

  1. Faire plus de sport : SUCCÈS. J’aime bien varier ce que je fais et ces jours-ci je n’ai honnêtement pas l’énergie d’aller faire face au froid et au vent (même si c’est un hiver incroyablement chaud). Donc je fais plutôt du sport d’intérieur (gym, corde à sauter, cuisses-abdos-fessiers). Ce que je pourrais reprendre, ce sont les échauffements de tai chi et exercices de yoga que je n’ai pratiqués pendant un petit bout de temps.
  2. Bien manger : SUCCÈS. Même s’il y a beaucoup trop de gâteaux faits maison de manière générale cette année 2012, je stabilise en ce moment mon propre rythme alimentaire et j’ai beaucoup moins envie de sucre.
  3. Arrêter de fumer en soirée : SUCCÈS partiel. Depuis 2 mois je ne suis même plus une “social smoker”, c’est fini !
  4. Apprendre quelque chose de nouveau tous les jours. Difficile à réellement mesurer…
  5. Ne rien avoir à regretter : là aussi, difficile à dire et peut-être trop tôt, mais en tout cas, au jour d’aujourd’hui je suis quand même assez contente de cette année 2012.

Alors comment rendre 2013 encore meilleure ?

 

  1. Maintenir les résolutions 2012 et reprendre yoga et tai chi.
  2. Prendre soin de ma peau. Je suis allée dévaliser Parashop l’autre jour (je vous en parlerai bientôt) et j’ai trouvé des supers produits (enfin j’espère). J’ai vraiment hâte de les tester et voir après quelques semaines, quels vont être les résultats. Aucun partie du corps ne sera mise délaissée.
  3. Me faire une session bien-être – massage au moins tous les 2 mois.
  4. Passer du temps avec ma famille.
  5. Reprendre mon Canon réflex que j’avais un peu délaissé pour mes iPad et iPhone.

Voilà l’année dernière c’était plutôt des grandes lignes donc là je construits par-dessus et je me fixe des objectifs plus précis.

RDV dans un an pour le bilan et que la motivation soit avec vous !

 

 

First answer I get when I ask around what people’s 2013 resolutions are: “I don’t have any”. As if disillusioned, having resolutions was pointless. One thinks that each year it’s the same thing and maybe the first one will make an effort but sooner or later they’ll fall off the wagon.

New Year’s resolutions are really important to me. They give a guideline which, on the contrary, should probably be on a daily agenda more often. This could be what makes one hold their resolutions. I might add that it’s not because you don’t follow them through 100% that you should abandon them completely. It’s IMPOSSIBLE to follow them through 100%, it’s not the point; but if I already get close to 80% I’m super proud of myself!

 

I’ll start with looking at last year’s resolutions.

1 – Do more sports: SUCCESS. I like to vary a lot what I do and these days I honestly don’t have the energy to face the wind and cold (even though it’s a surprisingly warm winter). So I exercise indoors a lot (fitness, jump rope, sit-ups and stuff). What I could resume are tai chi warm ups or yoga exercises which I haven’t been doing in quite some time.

2 – Eating well: SUCCESS. Although there have been way too many homemade cakes in 2012 generally speaking, I’m now finding my own food balance and find myself craving a lot less for sugar. 

3 – Stop smoking at parties: partly SUCCESS. 2 months ago I stopped being a social “smoker anymore”, that’s over!

4 – Learning something new everyday. Difficult to really mesure it…

5 – Having nothing to regret. There again, really difficult to say and maybe too soon, but anyway, today I’m quite happy with Year 2012.

So how can I make 2013 even better?

 Maintain 2012 resultions and resume yoga and tai chi.

  1. Take of my skin. I went to Parashop (it’s like a skincare pharmacy) the other day and bought SO many great (I hope) products. I’m really looking forward to testing them and seeing after a few weeks, what the results will be. No body parts will be neglected.
  2. Giving myself a wellbeing – massage session at least every other months.
  3. Spend time with my family.
  4. Take my reflex Canon out of the closet again because it got a little bit left behind because of iPad and iPhone. 

Here I go, last year it was more the bigger lines so I’m building above and fixing more specific goals.
See you next year for the assessment and may motivation be with you!

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Why are some people luckier than others? (English)

29 April, 2012

“Find a penny, pick it up, all day long you’ll have good luck!” 

It’s a general observation: some people are just lucky. They seem to get what they want. A friend of mine have been very lucky this past year. She used to live in London and had always dreamt of living in Paris. One day, she decides that London is not working for her anymore, she applies for 100 jobs in Paris (even though she doesn’t speak french) and 3 months later she emails me that we should grab a cup of coffee at St Paul in Le Marais because she’s now living in Paris. Job: check! She needs to find an appartment, boom the 3rd she visits is hers. And not just any appartment. One in the Montmartre area, her favorite neighbourhood of the city, it has a view over Paris and she gets to choose her flatmate. Flat: check! Oh yeah and 3 weeks after arriving to the city, she falls crazy in love with this guy who she’s with today. Love: check! Not saying she doesn’t deserve it or anything, just stating that a bit of luck was there, you have to admit. 

Some people are born beauties, some are very bright, others always meet the right people at the right time… you know what I’m talking about. So you’d think that some people just find pennies and others don’t. Well don’t think that. Luck is not something that people are born with, it’s something you can find on your own!


Specialists like David Bellaiche especially, a French professor, say that luck is the “ability to create a favorable environment around one”. It’s about “opening the box of opportunities”: 

  1. meeting the right people
  2. being on the right territories
  3. listening to the right needs

And for that to happen, he suggests 4 attitudes:

  • CURIOSITY: if you do the same stuff all the time, how are you going to experience something new and exciting? You should keep an eye on what’s around you.
  • BEING CONNECTED: the more you interact with people, help them, bring them together, the more chances you have to meet great people. 
  • CHANCE DOESN’T ALWAYS WORK: accept that sometimes everything doesn’t go the way you planned it. If you look at great people who have succeeded, they have also failed a lot of times and gotten back on their feet. They have turned weak moments into strenghts (I love that philosophy). 
  • ANTICIPATION: people who talk about their dreams and spread the word have higher chances of making them come true as other people might easilier think of them if they find something interesting. It’s about anticipating and picturing what you want to share it and make it happen.

In a nutshell, David Bellaiche says that “luck isn’t what happens to you, it’s what you make out of it”.

I’d also add that one should be

OPTIMISTIC: if you only see the bad things happening around you, you wouldn’t even see a great deal of luck if it hit you in the head! 

PROVOKE IT: you’ve got to take some risks because if you run safe all the time, it’s not very likely that something crazy will happen. If you control everything in your life, you don’t let space for anything unexpected.


Being lucky is something you make happen and a state of mind. Now go and get it. 

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Le bonheur n’est pas la destination, c’est un chemin à emprunter

15 April, 2012

“Quand j’aurai ce job, créé cette boîte, rencontré ce mec, perdu ces kilos, acheté cet appart…” la liste peut être longue et varie en fonction des personnes. On rêve tous d’avoir telle ou telle chose qu’on imagine nous rendra plus heureux qu’aujourd’hui. Pourtant, on le sait, ce ne sont pas des éléments extérieurs (encore moins matérielles) qui pourront nous rendront heureux. Pour moi, qu’on soit heureux ou malheureux est un choix, rien de rationnel là-dedans. C’est quelque chose qui vient de l’intérieur. Evidemment c’est parfois plus simple que d’autres et certains ont peut-être été entourés de personnes pessimistes pendant longtemps ce qui ne facilite pas les choses. Des excuses on peut toujours en trouver. 

Néanmois, je repense à l’année passée et aux moments où je n’étais vraiment pas au top et finalement, oui il y avait un bon nombre d’éléments qui tombaient en même temps et qui étaient pas de chance pour moi, mais au final ce que je me dis aujourd’hui, c’est que je ne peux m’en prendre qu’à moi-même. C’est moi qui ait choisi de donner de l’importance à ces éléments et les voir de manière négative. Ce que j’essaye de faire depuis quelques années (mais apparemment j’ai des moments de faiblesses) c’est

1/ de tourner les failles en forces;

2/ ne pas subir mais agir

3/ interpréter les choses de manière positive.

De toute façon cela ne change rien aux faits, juste à mon approche (j’ai encore un peu de mal avec le point 3/ parfois mais je persévère !).

Il n’y a pas longtemps j’ai rencontré un grand optimiste qui m’a dit “il n’y a pas de mauvaise minute à passer, tout est dans l’interprétation” et c’est très vrai. Bon après on ne peut pas appliquer cette phrase à toutes les atrocités de la vie mais on peut toujours choisir de se relever. Il faut juste le vouloir. Ne pas ressasser les souvenirs négatifs et les interrogations destructrices mais juste rire de tout, s’entourer de personnes positives, qu’on aime et prendre les choses comme un jeu. C’est tellement plus agréable; pas facile tous les jours, mais hey on a toute une vie pour s’entraîner !

Cela dit, des moments moins “happy” ont leurs bons côtés aussi, tant qu’ils ne durent pas trop longtemps !

Et n’oubliez pas ce que notre personnage adoré Barney Stinson dit : “WHEN I’M SAD, I STOP BEING SAD AND BE AWESOME INSTEAD. TRUE STORY.

“When I have this job, created this company, met this guy, lost these kilos, bought this appartment…” the list can be long and varies according to the person. We all dream of having this or that which we imagine will make us happier than today. But it won’t, and deep inside we know it. No external elements (even less material) can buy happiness. For me, being happy is a choice, nothing rational. It’s something that comes from inside. Of course, it’s sometimes easier than others and some of you might have been surrounded by negative people for a long time which doesn’t make it easier. Excuses can always be found.

Nevertheless, I think of last year and those moments when I didn’t feel at my best and, yes there were a couple of elements that happened at the same time and that were unfortunate for me, but in the end what I think today is that I’m responsible for it. I was the one to chose to give these elements so much importance and see them negatively. What I’ve been trying to do for a couple of years (but apparently I have some weak moments) is

1/ turn your weaknesses into strength

2/ take control instead of be subjective 

3/ interprete things positively.

Anyway it doesn’t change anything to the facts, just my approach (I still have some trouble with poitn 3/ sometimes but I’m persistent!). 

Not long ago I met this very optimistic guy who said to me ” there are no bad minutes in life, it all lies in how you interprete them” and that’s very true. Ok so you can’t apply this sentence to all bad things that hapen in life but you can always chose to stand up after the fall. You just have to want it. Don’t brood over negative souvenirs and destructive interrogations but laugh of everything, be surrounded by positive people, that you love and take things like a game. It’s so much nicer; not easy everyday but hey we have a whole life to get better!

That said, some less “happy” moments also have good sides, as long as they don’t last too long!

And don’t forget what our favorite character Barney Stinson likes to say : “WHEN I’M SAD, I STOP BEING SAD AND BE AWESOME INSTEAD. TRUE STORY.”

Credits: Caroline Sk
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Pour l’année 2012

1 January, 2012

Ca y est ! L’année 2012 est là. Already old news, I know.

C’est un nouveau départ et une chance de prendre du recul sur que je veux faire de ma vie, ce qui est important pour moi et ce que je veux changer par rapport à 2011. Voici mes nouvelles résolutions.

Let the challenge begin !